“朱诺号”进入木星轨道 探索太阳系最大行星未解之谜

2017-06-01 22:21:11 作者:爱评网

  中新社休斯敦7月4日电 经5年的太空飞行,跋涉27亿公里,美国宇航局(NASA)发射的朱诺号(Juno)探测器4日成功进入太阳系最大行星——木星的轨道,成为自2003年“伽利略”号之后人类发射的第二个进入木星轨道的探测器。  

  美国宇航局加州喷气推进实验室(JPL)4日晚间说,通过地面遥控操作,“朱诺号”探测器点燃主发动机进行35分钟的减速后已成功进入绕木星轨道,成为木星的一颗“人造卫星”。

  “这一次我一点儿也不介意在7月4日的晚上被困在一间没有窗户的屋子里。”来自得克萨斯州圣安东尼奥西南研究所的首席研究员博尔顿(Scott Bolton)说:“任务团队和探测器做得非常好,这是伟大的一天!”

  美国宇航局局长博尔登(Charlie Bolden)称,“通过朱诺,我们将研究那些人类未知的木星巨大辐射带,不仅仅是行星内部,还包括木星的形成,以及我们整个太阳系是如何演变的”。

  木星是太阳系中最大的一颗行星,体积是地球的1300倍,质量是地球的318倍,大气主要成分为氢气与氦气,很可能保留着太阳系形成时残留的尘埃和气体物质。虽然人类之前已经发射过“伽利略”号探测器对木星进行过近距离观测,但是木星仍有磁场、大红斑、核心成分等未解之谜。

  “朱诺号”探测器于2011年8月5日从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空。如果错失今次进入木星轨道的机会,它将一去不复返,飘荡于茫茫宇宙中。

  一旦就位,“朱诺号”将按照椭圆形轨道绕木星飞行,完成为期20个月的科学任务。NASA预计,其将于8月27日首次近距离拍下木星的特写图像,同一天,它携带的红外成像仪、微波辐射计、高能粒子探测器等科学仪器将对木星展开观测研究,探测木星的物质组成、重力场、磁层和磁极,监测大气中水的成分等。

  2018年2月,环绕木星37圈后,“朱诺号”最终将冲入木星外层大气焚毁,结束探测使命,以免地球微生物污染可能存在原始生命的木星的天然卫星。(完)


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